Santé

Glyphosate et pesticides, dangers millésimés

benjamin-hourticq

Parmi les affaires qui alimentent la chronique girondine sur les pesticides, il y a celle de Preignac et ses cancers infantiles. En 2012, préoccupé, le maire du village a demandé une étude à l’ARS. Menée en 2013 et rendue publique en 2015, cette étude révèle qu’entre 1990 et 2012, sur 2 595 enfants, 9 ont développé un cancer. En prenant simplement en compte les cancers dont la science établit un potentiel lien avec les pesticides, trois cancers sont avérés, soit six fois plus que la normale.

Lorsque les travailleurs agricoles manipulent des produits phytosanitaires ou les épandent, ils doivent porter des équipements de protection individuelle, des EPI. Dans les vignes, les travailleurs revêtent des combinaisons, des gants et des masques censés éviter une exposition aux produits. Alain Garrigou, chercheur en ergonomie, a mis en évidence non seulement qu’il n’existe pas d’équipement protégeant complètement des pesticides, mais aussi que les réactions chimiques entre les combinaisons et les substances actives permettent aux pesticides d’entrer dans celles-ci. Autre problème soulevé par les opposants aux pesticides : le port des EPI fait peser la responsabilité pénale d’une contamination sur les employeurs, et les fabricants en sont complètement dédouanés.

Pour qu’un travailleur agricole puisse bénéficier d’une reconnaissance de maladie professionnelle, il faut que sa maladie figure dans les tableaux de la MSA. Dans ces tableaux, les pathologies reconnues sont mises en relation avec les causes de certains travaux, soit par le type de travail réalisé, soit par des expositions à des produits ou matériaux. En 2016, l’Anses a remis les conclusions d’une grande expertise collective, réalisée sur cinq ans. Elle met en évidence « le manque de données relatives aux expositions aux pesticides des personnes travaillant dans l’agriculture. » Les maladies professionnelles liées aux pesticides souffrent ainsi d’un grand déficit de connaissances.

En 2014, une vingtaine d’élèves d’une école primaire et leur institutrice avaient été pris de malaises, après des épandages dans les vignes voisines. L’incident avait alimenté la chronique localement. Cet été, les actions judiciaires menées par les associations écologistes Générations Futures et la Sepanso (Société pour l’étude, la protection et l’aménagement de la nature dans le sud-ouest) ont débouché sur un non-lieu, au motif qu’« il ne résulte de l’information pas de charges suffisantes ». En Gironde, 132 écoles sont classées « zones sensibles » en raison de leur proximité avec des parcelles de vignes.

Complètement interdite dans l’agriculture en France depuis 2001, l’arsénite de sodium est une substance active de pesticides fongicides (qui tuent des champignons parasites des végétaux). Ses effets toxiques sont connus depuis 1955. En 1973, la France a donc interdit son usage, sauf pour la viticulture, en raison de l’utilité de la substance pour combattre des maladies du bois des vignes comme l’esca. Depuis 2002, l’arsénite de sodium est interdite par l’Union européenne. Aujourd’hui, aucune étude ne permet de connaître les effets de cette dérogation sur les viticulteurs, mais cela fait craindre à Valérie Murat un scandale similaire à celui de l’amiante.

Dans ses plaintes, Valérie Murat met en cause le fait que l’arsénite de sodium a été classé comme « cancérogène suspecté » par les firmes chimiques et les services de l’État, alors que le centre international de recherche sur le cancer (CIRC) le classait « cancérogène avéré ». Au-delà de ce cas, l’efficacité des étiquetages est remise en doute. Dans une expertise de l’Anses menée par un large groupe de travail pluridisciplinaire, les scientifiques font état de la « complexité des procédures d’homologation » et du « manque de données sur lesquelles [elles] s’appuie[nt] ».

Une véritable guerre qui se joue à l’échelle européenne autour du renouvellement de l’autorisation du glyphosate, l’herbicide la plus utilisé au monde. Les 28 États membres de l’UE devaient voter le 25 octobre, mais la Commission européenne a reporté la date du vote au dernier moment. Si les tractations sont si difficiles, cela repose notamment sur la dangerosité ou non de cette substance active. Le CIRC l’a classée « cancérogène probable pour l’homme » en 2015. A contrario, l’EFSA, l’agence européenne de sécurité des aliments, l’a classé comme non cancérogène en 2016. Or, il se trouve que cet avis s’est reposé sur des études menées par Monsanto, entreprise agrochimique productrice du Roundup, son produit phare, à base de glyphosate. La France souhaite une prolongation d’autorisation n’excédant pas quatre ans.

En 2013, l’Inserm a publié les résultats d’une grande expertise collective sur les conséquences des pesticides sur la santé des travailleurs mais aussi sur celle des fœtus et des jeunes enfants. Chez les travailleurs agricoles, les scientifiques relèvent un lien entre les pesticides et certaines maladies comme les cancers de la prostate ou certaines leucémies, qui ne figurent pourtant pas aux tableaux de la MSA. Par ailleurs, les femmes enceintes exposées ont plus de chance de mettre au monde des enfants dont le développement sera perturbé.

Dans le Bordelais, les opposants aux pesticides donnent aujourd'hui de la voix. (© Benjamin Hourticq)

Le 2 février 2016 a marqué une rupture dans le monde du vin bordelais. Ce soir-là, sur France 2, l’enquête de Cash Investigation « Pesticides, nos enfants en danger » se penche sur la Gironde, département où l’usage de pesticides atteint des sommets. Alors qu’enflent les polémiques, autour du glyphosate notamment, les pouvoirs publics et la filière tentent de réagir. L’objectif affiché : une désintoxication. Mais pendant que le Bordelais cherche sa voie, la santé des travailleurs viticoles suscite l’inquiétude. Entre délicates reconnaissances de maladies professionnelles, déficit de connaissances scientifiques et tractations politiques, leur avenir s’écrit en pointillés.

Les mains dans les poches de son costume gris, Stéphane Le Foll se promène. À côté du ministre de l’Agriculture, Elise Lucet, qui l’a invité en ce 2 février 2016 sur le plateau de Cash Investigation. La journaliste le conduit en différents points de l’Hexagone, sur une carte de France projetée au sol. La Gironde est représentée en noir, un code couleur un brin prémonitoire qui traduit les achats annuels de produits phytosanitaires par département entre 2011 et 2015. Avec une moyenne de 2 700 tonnes par an, la Gironde est un (très) bon client.

Le reportage de France 2, suivi ce soir-là par 3,12 millions de personnes fait l’effet d’un coup de massue dans la région bordelaise. Une prise de conscience s’opère sur ces terres viticoles. Les équipes d’Élise Lucet font en effet un constat alarmant : après avoir envoyé des mèches de cheveux d’enfants vivant au milieu des vignes, ils relèvent en moyenne 44 pesticides différents présents dans leur organisme. Parmi ceux-ci, 24 interdits mais encore présents dans l’environnement, et d’autres considérés comme dangereux. Autre sirène : depuis 1980, les cancers infantiles augmentent chaque année de 1%, tandis qu’en Gironde, la chance de développer une leucémie est 20% plus importante pour les enfants.

Quelques mois après la diffusion, en juillet 2016, la Région, la Chambre d’agriculture et le Conseil interprofessionnel des vins de Bordeaux (CIVB) signent une convention « pour une viticulture durable et une réduction de l’usage des produits phytosanitaires ». Bernard Farges, président du CIVB de l’époque, déclare à ce moment-là, que « les vins de Bordeaux ont pour objectif la diminution forte voire la sortie de l’usage des pesticides. »

economie numerique

Dans la lignée de Xiaomi, le « made in China » tourne progressivement la page du toc

thomas-deszpot
Les produits Made in China ont longtemps été perçus comme d'une qualité médiocre. (Illustration CC BY-SA Loozrboy)

Devenue l’atelier du monde en quelques décennies, la Chine veut aujourd'hui transformer son économie et miser sur l’innovation. L’arrivée en France des smartphones Xiaomi n’a donc rien d’anecdotique : voici venu le made in China 2.0.

Encore méconnu en France, le constructeur de téléphones chinois Xiaomi a officialisé en cette fin mai son arrivée dans l’Hexagone. Aux consommateurs qui découvrent la marque, les médias expliquent qu’elle est souvent comparée à Apple, « pour le design de ses smartphones et la ressemblance de ses magasins physiques avec les célèbres Apple Store ». Née il y a moins de dix ans, Xiaomi s’étend aujourd’hui dans 75 pays et peut s’enorgueillir d’être le 4e vendeur mondial de téléphones portables.

Pour grignoter des parts de marché à Samsung, LG, Nokia ou Sony, l’entreprise basée à Pékin mise sur une politique tarifaire agressive qui lui vaut parfois d’être qualifiée de « low cost ». Malgré des prix peu élevés, le constructeur cherche à proposer des produits de qualité, fortement inspiré de la concurrence japonaise, américaine ou coréenne.

L’info en contexte

Bienvenue sur L'imprévu, le média qui remet l'information en contexte. Nos journalistes retracent l'histoire récente des sujets à la une des médias. Tous nos articles sont en accès libre et sans publicité. Et cela, c'est grâce à nos lecteurs-membres.

Luttes

Taxis contre VTC, bienvenue en pleine guerre de tranchées

Après avoir réussi l’examen du certificat de capacité professionnelle et obtenu la carte professionnelle, le chauffeur de taxi doit, pour pouvoir exercer son activité, être titulaire d’une autorisation de stationnement (ADS) sur les places réservées aux taxis, communément appelée « licence de taxi » ou « plaque », soit exercer comme locataire ou salarié pour le compte d’un exploitant titulaire d’une ADS.

Le contrôle par les pouvoirs publics du nombre de taxis remonte au Front populaire : à la suite des accords signés en 1936 avec la profession mécontente de l’accroissement de la concurrence (déjà !), le gouvernement légifère et le numerus clausus est instauré par décret préfectoral faisant passer les taxis parisiens de 32 000 à 14 000. En 2006, soit soixante-dix ans plus tard, la capitale en comptait 15 300…

Introduit en France en 2014, UberPop était un service de mise en relation avec des chauffeurs non professionnels utilisant leur voiture personnelle. Alors qu’Uber avait été poursuivi devant plusieurs tribunaux français, la justice européenne avait estimé que la France et les autres pays de l’UE étaient parfaitement en droit de l’interdire.

La loi Thévenoud rend incessibles les licences acquises à partir de 2014. Désormais, les licences distribuées gratuitement par l’État sont valables cinq ans renouvelables. Seules les licences attribuées avant cette date peuvent être revendues.

Lire à ce propos l’excellente enquête de Dominique Nora publiée dans L’Obs le 29 mai 2016, Derrière la grogne des taxis, le système Rousselet.

« Comme les céréaliers de la Beauce mettent en avant les agriculteurs de montagne pour optimiser leurs profits, la famille Rousselet avance masquée derrière les petits artisans taxis. »

Pour certains chauffeurs de taxi, le compteur ne tourne plus assez. (Illustration CC By SA Claire Berthelemy)

Indépendant, en accès libre et sans pub : bienvenue sur L'imprévu

Devenez lecteur-membre

Manque de taxi en circulation dans les grandes villes, difficultés des chauffeurs à joindre les deux bouts, les reproches faits au système actuel ne tarissent pas. Avec, en ligne de mire, le faible nombre de licences en circulation et la concurrence accrue des VTC. Deux facteurs que tentent de réguler les pouvoirs publics, sans succès, depuis 2008.

Depuis huit ans, Milan roule nuit et jour dans Paris, à la recherche de clients qui ont besoin d’un taxi. « C’est un très beau métier, chaque course est une aventure différente et vous rencontrez des gens de toutes couleurs, de toute éducation », le fringant chauffeur ne manque pas d’éloge sur son quotidien. Pourtant, même s’il est libre dans la gestion de ses horaires et « jamais fauché parce que vous pouvez toujours faire un client pour vous acheter une baguette de pain », il ne décolère pas.

Contrairement aux artisans taxi, propriétaires de leur véhicule et de leur licence de circulation, Milan est chauffeur-locataire et verse, tous les mois, une coquette somme à l’entreprise qui lui loue plaque et véhicule. « Vous partez, vous mettez la clef dans le contact et vous êtes déjà déficitaire de 120 euros. Vous devez les faire tous les jours pour être à 0 avant même de penser au gasoil, aux charges sociales puis à votre famille, c’est très difficile d’y arriver. » Mais la société de location, qui possède un ensemble de licences, n’est pas le seul objet de son ire.

numérisation

Pour embrasser le numérique, certains choisissent la langue

thomas-deszpot

Sur les stores, certaines applications sont payantes, assurant une source de revenus aux développeurs. La majorité reste néanmoins gratuite, et se finance grâce à diverses fonctionnalités additionnelles proposées en suppléments. Leçons disponibles hors ligne, analyse détaillée des résultats d’apprentissage, déblocage de vidéos mettant en scène des locuteurs locaux… Il s’agit en général d’abonnements mensuels, accessibles pour quelques euros.

Créée en 1929, la méthode Assimil est devenue incontournable sur le marché. C’est elle qui a rendu célèbre la citation « My tailor is rich », présente dans le premier cours des leçons d’anglais. Aujourd’hui, la méthode est déclinée dans une centaine de langues et selon la société, « 40 millions de personnes dans le monde ont appris ou apprennent une langue avec Assimil ».

La particularité de Reverso est de proposer des traductions à partir de mots et de phrases issus de textes officiels. L’utilisateur peut ainsi voir dans quel contexte il a été utilisé et choisir la meilleure traduction en fonction du message qui est le sien. Utilisé en complément d’autres outils de traduction, le site permet d’obtenir de très bons résultats.

Illustration CC BY Valery Kenski

Rencontres, formations, discussions : profitez de L'imprévu à 100%

Devenez lecteur-membre

Avec la généralisation progressive de l’informatique, d’Internet, puis des smartphones, l’apprentissage des langues a changé de visage. Porté par le développement des applications web et mobile, le numérique donne plus que jamais de la voix.

Le 1er juin, nous fêterons un premier anniversaire quelque peu… Particulier. Celui d’un discours, prononcé par Emmanuel Macron à l’occasion du retrait des États-Unis de l’Accord de Paris sur le climat. « Make our planet great again », lançait en anglais le président de la République – un tacle appuyé à son homologue américain Donald Trump. Une première également puisque jamais un chef d’État de la Ve République n’avait réalisé une allocution depuis l’Élysée dans une langue étrangère.

Ces images ont fait le tour du monde et des médias. En France, les observateurs ont retenu le culot du jeune président, mais ont aussi commenté en longueur le choix de s’adresser au public anglophone directement dans sa langue. Si abandonner quelques instants le français peut paraître assez anecdotique, il faut garder à l’esprit que dans l’Hexagone, les compétences linguistiques restent pour le moins limitées pour une grande partie de la population. Une étude de 2012, une des plus importantes jamais réalisée, classait en effet les lycéens français en fin de cortège à l’échelle continentale.

Gardons le contact

Un média comme vous ne l’avez jamais vécu

En devenant lecteur membre de L’imprévu, vous avez un accès privilégié à des rencontres, des formations et des discussions avec nos journalistes.

biodiversité

Benoît Fontaine : « Pour la première fois, une seule espèce est responsable de la disparition des autres »

julia-beurq

Selon deux études publiées conjointement par le CNRS et le MNHN, un tiers des oiseaux a disparu des campagnes et principalement des milieux agricoles en 17 ans. Les espèces les plus concernées par cette disparition sont : le bruant ortolan, le moineau friquet, l’alouette des champs, le cochevis huppé, la fauvette grisette, la perdrix, la caille des blés et la tourterelle des bois.

À l’époque, cet ouvrage écrit par la biologiste et écologiste américaine Rachel Carson a été un vrai succès. En 2007, il a été classé parmi les 25 meilleurs ouvrages scientifiques de tous les temps par la publication américaine Discover Magazine.

L’étude a été publiée l’année dernière dans la revue scientifique Plos One. Les chercheurs ont collecté les données sur 63 réserves naturelles d’Allemagne depuis 1989. Là encore, les pratiques agricoles semblent être mises en cause par certains biologistes, même si le consensus scientifique est parfois difficile à atteindre.

En 2002, le psychologue américain Peter Kahn a défini le concept d’amnésie environnementale générationnelle. Celui-ci s’est inspiré d’une notion développée par l’écologue américain James R.Miller : l’extinction de l’expérience de nature qui explique que le fait de moins vivre au contact de la nature peut avoir un impact sur la prise en compte des risques qui la menacent.

C’est la question que se pose l’INRA depuis plus de dix ans. En 2005, plusieurs chercheurs ont estimé que « la valeur économique de l’activité pollinisatrice des insectes, essentiellement des abeilles, était de 153 milliards d’euros, soit 9,5 % en valeur de l’ensemble de la production alimentaire mondiale. »

L'ibis géant est un oiseau qui vit dans la péninsule indochinoise. Selon l'Union internationale de la conservation de la nature, c'est une espèce classée en danger critique d'extinction. (Illustration : Nouvelles archives du Muséum d'Histoire naturelle, 1878.)

Rares sont ceux qui continuent à le nier : la biodiversité de notre planète est menacée. C’est pour répondre à cette urgence que le ministre de la Transition écologique Nicolas Hulot présentera le 18 mai son nouveau « Plan biodiversité ». Benoît Fontaine, biologiste de la conservation au Muséum national d’Histoire naturelle, revient sur les menaces qui planent sur la biodiversité.

Pas une seule semaine ne passe sans qu’une étude ne vienne nous rappeler que telle espèce est en voie de disparition ou que telle autre a déjà disparu. Depuis une trentaine d’années déjà, les scientifiques alertent l’opinion publique et les décideurs politiques sur la « crise de la biodiversité » traversée par nos sociétés. Mais pour quels résultats et quelle prise de conscience ? Quelle est la place de l’individu face à une nature moins riche et diverse que par le passé ? En filigrane de ces interrogations se dessinent des questionnements plus profonds sur le rôle qui peut être le nôtre dans ces écosystèmes, et plus généralement sur Terre.

Biologiste de la conservation au Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN), Benoît Fontaine partage ces questionnements. Depuis plusieurs années, ce scientifique s’intéresse au suivi d’espèces communes et travaille avec des données collectées par des naturalistes. Il est l’un des chercheurs à avoir publié en mars dernier deux études très médiatisées sur la disparition des oiseaux en milieu agricole. Son travail a fait beaucoup de bruit chez les agriculteurs qui se sont sentis mis en cause par la corrélation entre la disparition de ces espèces et les pratiques agricoles intensives.

Avec son œil de spécialiste et en fin observateur de la nature, il revient sur les origines de la très inquiétante « sixième extinction ». Surtout, il décrypte pourquoi nous avons tant de mal à comprendre les menaces qui pèsent sur la biodiversité et le péril philosophique qu’elles engendrent dans nos sociétés.

pollution

Seveso, AZF… Comment les catastrophes industrielles font bouger le droit

julia-beurq
En France, 1 204 sites industriels sont classés Seveso, du nom de la directive européenne Seveso. Celle-ci découle directement de l'accident qui a eu lieu en 1976, à Seveso, en Italie. (Illustration : CC BY KarinKarin2)

Seveso, AZF... Autant de catastrophes qui ont laissé un souvenir amer pour ceux qui les ont subies. Si ces accidents industriels ont marqué la mémoire collective et fait beaucoup de dégâts sur l'environnement et la santé, elles ont aussi fait évoluer les réglementations européennes en matière de risques industriels.

« Une marche pour la santé et la justice environnementale ». Partie le 2 mai de Fos-sur-Mer, la « Marche des cobayes » est organisée par une centaine d’associations afin d’alerter les pouvoirs publics sur les liens entre la pollution industrielle et la santé. Tout au long du parcours qui les mènera jusqu’à Bruxelles le 30 juin, les marcheurs feront halte dans des endroits emblématiques des scandales environnementaux : la semaine dernière, ils alertaient des conséquences de la pollution des sols aux métaux lourds à Marseille et de celles du stockage des boues-rouges à Bouc-Bel-Air. Ce 9 mai, ils sont à Saint-Auban et tirent la sonnette d’alarme : en plus d’avoir été dangereuse pour les travailleurs qui ont été exposés à l’amiante, l’usine chimique Arkema fait courir aux rivières voisines de lourds risques de pollution.

Que ce soit à Fos-sur-Mer, à Bouc-Bel-Air ou à Saint-Auban, les accidents ou les pollutions sur lesquels alertent les militants écologistes, ont souvent lieu sur des sites industriels dits « Seveso ». Cette appellation est celle d’une directive européenne de 1982 qui classe et réglemente les industries en fonction de leur dangerosité. Avant d’être le nom d’une réglementation communautaire, Seveso est celui d’une ville italienne qui a été le théâtre, il y a plus de quarante ans, d’une catastrophe industrielle aux conséquences dramatiques.